Detección de trens en Houston

Para la 51.a edición de la Super Bowl con 700 000 visitantes se reforzó el Houston METRO. Un nuevo contador de ejes mejoró la eficiencia, fiabilidad y seguridad de la red.

En el MetroRail Houston, abreviado METRO, inaugurado en el 2004 y que cuenta hasta ahora con tres líneas, circulan trenes de piso bajo alimentados por medio de un cable aéreo. Las vías transcurren de manera alterna por un carril acanalado, sobre el cemento o en camas de grava. Esta estructura variable de las vías y las fuertes influencias del medio ambiente presentan grandes retos para el equipo exterior. Esto afecta también a los sensores de ruedas, que se usan con contadores de ejes para la detección de vías libres. Puesto que el sistema utilizado hasta ahora no podía manejar estas influencias de manera satisfactoria, el operador decidió evaluar las alternativas. El objetivo era mejorar la seguridad de funcionamiento para la 51.a edición de la Super Bowl 2017, con varios cientos de miles de visitantes en la ciudad.

La infraestructura y el entorno
del Houston METRO presentan
desafíos especiales para los
componentes de la señalización.La infraestructura y el entorno del Houston METRO presentan desafíos especiales para los componentes de la señalización.

Lluvia, calor y metal

El calor extremo, la humedad, las tormentas con fuertes lluvias y las inundaciones locales caracterizan el clima en Houston. Especialmente los sensores montados dentro de los carriles acanalados tienen que estar muy bien protegidos de la entrada de humedad y además deben funcionar bajo el agua. Las aguas pluviales pueden arrastrar también residuos metálicos que los sensores detectarán de manera errónea.

Mensajes claros

Houston METRO definió criterios claros para la implementación de un nuevo sistema para el registro de trenes: Para realizar la integración de manera sencilla en el sistema de señalización existente se tenían que usar las entradas I/O y los sistemas de cableado ya disponibles para que, al realizar el cambio, el funcionamiento s viera lo menos afectado posible. Además era necesario que el envío y la puesta en servicio se realizaran antes de la Super Bowl, ya que el gran evento deportivo impondría retos especiales al transporte público (ÖPNV).

Teniendo esto en cuenta, era lógico evaluar alternativas basadas en el enfoque del sistema existente. De los sensores se exigía la garantía de un funcionamiento fluido en zonas de mucha actividad en las que se producen influencias electromagnéticas.

Pruebas sobre el terreno

Frauscher revisó los requisitos y pudo colocar doce sensores de ruedas RSR180 para realizar pruebas en seis posiciones no relevantes para la seguridad. La evaluación se realizó mediante el Frauscher Advanced Counter FAdC. Para montar los sensores se tenían que usar las perforaciones en las vías ya existentes. Para ello, Frauscher diseñó un soporte especial para el RSR180 que se podía montar en los orificios existentes. Debido al ajustado calendario, en una ejecución del proyecto posterior, se recurrió a la garra del carril SK140-010 de Frauscher, desarrollada especialmente para el uso cuando la distancia entre el carril y el suelo es muy reducida, ya que el desarrollo y la homologación del prototipo había tardado mucho.

Tras obtener los primeros resultados positivos, se realizó otra instalación de prueba en el sistema de enclavamiento del Northline Transit Center. Por medio del Frauscher Magnetic Noise Receiver MNR se analizaron además todos los vehículos de la flota de METRO. Sobre la base de los conocimientos adquiridos de esta manera, Frauscher pudo seleccionar un sensor con diferentes frecuencias de trabajo para impedir errores desde el principio y garantizar un funcionamiento óptimo.

Los sensores de ruedas montados en carcasas tienen que funcionar
de manera fiable bajo condiciones diferentes.Los sensores de ruedas montados en carcasas tienen que funcionar de manera fiable bajo condiciones diferentes.

Mínimo esfuerzo, máximo rendimiento

Las pruebas realizadas mostraron que el FAdC cumple todos los requisitos relacionados con la influencia en el medio ambiente, interfaces, fiabilidad, así como de la integración sencilla en la infraestructura existente. El diseño flexible del contador de ejes permite la trasferencia de datos eficiente por medio de una interfaz de relés al sistema de gestión de tráfico y al sistema de enclavamiento. Para ello se tuvo que modificar mínimamente el sistema de cableado y los trabajos de instalación afectaron el funcionamiento también mínimamente.

Por otro lado se utilizaron dos funciones inteligentes del contador de ejes de Frauscher para gestionar influencias inesperadas. Mediante las Supervisor Track Sections STS se puede mantener el funcionamiento en caso de errores causados por influencias externas agrupando dos secciones de vía en una sección virtual. Este se activa si hay algún error en alguna de las secciones incluidas. De esta manera se aumenta la disponibilidad del sistema de manera significativa sin influir en la seguridad o sin tener que instalar equipamiento adicional, lo que aumentaría los costes.

La función Counting Head Control CHC patentada y conforme a la norma SIL 4 sirve para evitar avisos de error causados por influencias inevitables. Si las secciones colindantes están libres, el sensor de rueda cambia al modo de reposo en el que se puede suprimir un número configurado de atenuaciones no deseadas como, por ejemplo, desperdicios metálicos o zapatos con punta de acero. De esta manera no se genera ninguna indicación de vía ocupada o averiada y no se requiere ningún reset. Los trenes que se aproximan desactivan el modo de reposo y son detectados. Adicionalmente el Frauscher Diagnostic System FDS emite datos de diagnóstico con los que se puede supervisar continuamente el estado y la operatividad del contador de ejes. De esta manera es posible coordinar y planificar de manera eficiente los trabajos de mantenimiento puntuales y periódicos.

La elevada resistencia de los sensores de ruedas RSR180 y la disponibilidad mejorada del FAdC contribuyeron a aumentar la puntualidad en el funcionamiento. Equipado de este modo, el Houston METRO pudo transportar por toda la ciudad a más de 700 000 pasajeros sin problema durante el evento deportivo, un éxito de la puesta en marcha del transporte público para la 51.a edición de la Super Bowl.

Andrew McCarthy

Andrew McCarthy

24.06.2017

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1114 palabras

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