«Siguiendo el protocolo de manera estricta»

Las aplicaciones ferroviarias son cada vez más complicadas. Melanie Kleinpötzl, Frauscher Product Management, explica en una entrevista cómo los eficientes protocolos garantizan la comunicación fluida entre los sistemas.

Los protocolos de software brindan muchas
nuevas oportunidades en el sector ferroviario.Los protocolos de software brindan muchas nuevas oportunidades en el sector ferroviario.

Ya no es posible imaginarnos el sector ferroviario sin hablar de la digitalización y la conexión. ¿Qué papel desempeñan aquí los protocolos de software?

El uso de datos digitales ha abierto un amplio abanico de aplicaciones nuevas y mejoradas en el sector ferroviario. De esta manera se puede intercambiar información variada entre los sistemas. Esta transferencia de datos no solo necesita las interfaces adecuadas. En realidad, la comunicación digital es posible una vez que se implementan los protocolos correspondientes y, por lo tanto, estos son cruciales.

Por eso, ya en la fase de planificación del proyecto, hay que tener en cuenta la selección del protocolo de software adecuado. Para ello se puede adaptar un protocolo que ya se use en el sistema existente o se puede introducir o desarrollar un protocolo totalmente nuevo ajeno al sistema. En cualquier caso hay diferentes factores que se deben tener en cuenta para tomar la decisión.

Muchos integradores de sistema usan ya protocolos específicos: ¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de realizar la adaptación si hay que integrar nuevos componentes?

Ya hemos realizado tres proyectos en los que se seleccionó precisamente este enfoque. De esta manera hemos adquirido experiencia sobre la interacción y la compatibilidad de protocolos e interfaces y sabemos que es imprescindible contar con los conocimientos exactos de las especificaciones de los protocolos correspondientes, por ejemplo, en relación con los procesos de inicialización. Y en lo que respecta al hardware también tienen que cumplirse ciertos requisitos básicos. Por eso, dependiendo de las exigencias, la adaptación de protocolos ya existentes puede conllevar altos costes.

Si un integrador de sistema ha implementado un protocolo propio seguro con el que lleva a cabo la comunicación entre los sistemas de enclavamiento o con los elementos de campo, la conexión, por ejemplo, de un contador de ejes o de soluciones de rastreo por medio de este protocolo es la mejor solución y la más fácil para él. Esto garantiza que los datos adicionales se integren en el entorno del sistema existente y que allí se puedan seguir procesando.

¿Qué posibilidades existen si no hay ningún protocolo disponible?

Normalmente se recurre también en este caso a protocolos ya existentes que hasta ese momento no hayan entrado en contacto con el sistema correspondiente y que hay que adaptar. Para el uso en el sector ferroviario esto significa también que hay que tener en cuenta las normas y los requisitos pertinentes. Puesto que el sistema de transmisión está normalmente expuesto a diferentes amenazas, ha de ser posible detectar, por ejemplo, los errores de mensaje incluidos en la norma EN50159. En el pasado se desarrollaron muchos protocolos estandarizados y propietarios que cumplen las características de seguridad correspondientes. Los protocolos estandarizados como UNISIG, Subset-098 o RaSTA suelen ser bastante complejos y la implementación supone un gran gasto.

Los protocolos propietarios existen tanto en la versión sencilla como en la compleja. A menudo han pasado por un desarrollo del que se deriva un gasto innecesario. Las especificaciones suelen estar presentes, pero a menudo faltan las cuestiones que hay que tener en cuenta durante la implementación. El problema principal aquí son los derechos para poder usar e implementar dicho protocolo.

¿El protocolo Frauscher Safe Ethernet FSE se desarrolló teniendo en cuenta esas diferentes posibilidades?

Sí, exactamente. El objetivo tras los trabajos en el FSE era en primera línea desarrollar un protocolo de software específico para el sector ferroviario. Basado en el UDP/IP permite ahora la comunicación entre dos puntos y cumple además las exigencias de CENELEC SIL 4 y EN 50159 categoría 2.

De esta manera se acelera enormemente la integración de nuevos componentes en diferentes proyectos. Por medio de una transmisión cíclica segura se pueden enviar hasta 201 bytes de datos de aplicación en ambas direcciones. Aquí se incluyen, además de información de hasta 40 puntos de medición u 80 secciones de vía por medio de un único módulo de comunicación, también información de la posición básica e información IO del sistema de enclavamiento al módulo de comunicación. También se permiten estructuras de módulos o de red redundantes.

¿Por qué se decidió Frauscher por el formato Ethernet a la hora de desarrollar este protocolo de software?

Para nosotros lo que inclinó la balanza fue la gran popularidad del formato. Ethernet marca el estado actual de la técnica y se puede utilizar en la mayoría de las redes existentes de manera estándar sin suponer costes de hardware adicionales. En relación con el uso específico en el sector ferroviario, el formato Ethernet ofrece varias ventajas. Entre ellas se encuentra la conexión muy segura que permite una transmisión de datos a gran velocidad, a veces hasta en tiempo real.

Gracias a la estabilidad de la conexión no se produce ninguna pérdida de datos. La amplia agenda permite incluir un gran número de miembros que pueden acceder de manera simultánea. Además es posible transmitir diferentes datos por medio de una red en la cual se pueden combinar diferentes medios de transmisión como, por ejemplo, cable, fibra óptica y radio.

¿Cómo pone Frauscher este protocolo a disposición de los clientes y socios?

Sobre esto debatimos mucho, después de todo nadie quiere regalar los conocimientos que acaba de desarrollar así como así. Al final tomamos la decisión unánime de poner a libre disposición el FSE para diferentes aplicaciones. Esto se corresponde también con la filosofía de Frauscher. En las asociaciones sin duración definida o en las cooperaciones con usuarios, ambas partes tienen que sacar provecho, tanto en la adquisición de conocimientos como con el uso práctico.

Hasta ahora el protocolo FSE se ha implementado en cuatro plataformas PLC diferentes con éxito. Sobre esta base, doce clientes ya han podido realizar proyectos para diferentes aplicaciones. Estas soluciones se van a usar ahora en todo el mundo. En 20 empresas más se está trabajando ya en la implementación y, en alguna de ellas, usando otras plataformas de hardware. En total se ha tratado información sobre el protocolo con 80 interesados para debatir sobre el potencial en diferentes aplicaciones. Y aunque el protocolo se desarrolló para la transmisión de datos de contadores de ejes en particular, gracias a sus características se usa ya en la transferencia de datos que no provienen de contadores de ejes. De esta manera, también nosotros aprendemos con cada implementación.

Para recibir información gratuita sobre el protocolo FSE solo hay que ponerse en contacto con nosotros. Una vez aclarados algunos detalles como el uso previsto o las posibles adaptaciones necesarias, podemos empezar directamente con la implementación, de manera conjunta y flexible, pero siempre siguiendo el protocolo de manera estricta.

El formato Ethernet ofrece
muchas ventajas.El formato Ethernet ofrece muchas ventajas.

Fabian Schwarz

Fabian Schwarz

28.06.2017

Aplicaciones

1293 palabras

9 minutos de tiempo de lectura

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