Recuento de ejes con futuro

La detección de ruedas y el recuento de ejes son el estado actual de la técnica cuando se trata del registro fiable de trenes. Elaine Baker, directora ejecutiva de Frauscher UK, nos muestra algunos ejemplos que demuestran que esto seguirá siendo así por mucho tiempo, teniendo en cuenta también las nuevas posibilidades que trae consigo la digitalización del sector ferroviario.

El mercado ferroviario británico
identificó el potencial de los contadores
de ejes y empezó a utilizar
esta tecnología muy pronto.El mercado ferroviario británico identificó el potencial de los contadores de ejes y empezó a utilizar esta tecnología muy pronto.

Han pasado décadas desde las primeras aplicaciones de contadores de ejes. Desde entonces, en todo el sector ferroviario se han adquirido vastos conocimientos sobre las aplicaciones que se pueden realizar en base a esta tecnología. Estos conocimientos han contribuido al éxito duradero de los contadores de ejes: el número de instalaciones en los que se utilizan no para de crecer.

Frauscher condensó su larga experiencia en contadores de ejes en el año 2011 en el Frauscher Advanced Counter FAdC. Para satisfacer las necesidades de los diversos mercados y utilizar los conocimientos prácticos para el desarrollo, se creó este contador de ejes, fruto de la colaboración con operadores ferroviarios e integradores de sistemas.

Involucrados desde el primer momento

En Gran Bretaña, el FAdC despertó enseguida un gran interés y se instaló por primera vez poco tiempo después de su lanzamiento al mercado. Desde entonces, este contador de ejes se ha vuelto indispensable en numerosos proyectos. Actualmente, está instalado en muchas líneas del Reino Unido, y en diferentes aplicaciones contribuye a situar la red ferroviaria británica entre las más modernas y eficientes del mundo.

Gracias a la elevada flexibilidad de este producto, durante muchos años Frauscher pudo satisfacer requisitos muy específicos – incluso cuando se requería la adaptación de componentes individuales. En este contexto y con la experiencia adquirida, se pudo ampliar la cartera de soluciones que ofrece Frauscher a sus clientes. Los desarrollos del FAdC se pueden dividir en tres áreas:

  • Robustez y fiabilidad de los sensores de rueda utilizados
  • Flexibilidad en el diseño del sistema y las interfaces
  • Implementación de funcionalidades adicionales

Registro garantizado de todos los trenes

Como componentes montados en la vía, los sensores de rueda han de funcionar de forma fiable en condiciones a veces adversas. Para garantizar el registro de trenes se requiere un diseño sólido que haga posible el funcionamiento a temperaturas extremas, en condiciones ambientales adversas y bajo fuertes influjos mecánicos. Los proyectos internacionales han mostrado, además, que las influencias electromagnéticas, en caso de existir, requieren adaptaciones específicas. Durante la instalación de un sistema en las islas británicas, por ejemplo, se identificaron influencias electromagnéticas en las separaciones de la línea aérea que tenían tensiones muy por encima de los valores asegurados en las pruebas.

Para encontrar una solución a este problema, Frauscher analizó primero la situación in situ con detalle y, posteriormente, evaluó los datos obtenidos en su propio laboratorio. A partir de esta información se realizó una actualización del sensor de rueda RSR123. Esta versión optimizada ofrecía, en comparación con su predecesora, una mayor resistencia frente a las influencias electromagnéticas.

El RSR123, fruto de este desarrollo posterior, se puede utilizar tanto en redes ferroviarias con tensión continua como en las de tensión alterna, lo que permite instalarlo en todos los ferrocarriles del Reino Unido. Tras instalarse el sensor en la red Crossrail y en Mánchester, se convirtió en la primera elección para todas las aplicaciones en todo el país.

Libre elección de interfaz

En el moderno sector ferroviario es cada vez más importante poder suministrar datos de forma flexible y sencilla. Equipado con interfaces paralelas y serie, el FAdC está en este aspecto especialmente preparado para el futuro. Es posible integrarlo de forma sencilla y rápida en diversas infraestructuras, según los requisitos específicos del proyecto.

Esta flexibilidad se aprovechó, por ejemplo, en el año 2017 en el primer proyecto de tranvía de Gran Bretaña en el que se utilizó este contador de ejes. La integración se realizó mediante tres interfaces de relés diferentes. Además, durante el desarrollo del proyecto se descubrieron otras varias ventajas operativas para la red ferroviaria.

La interfaz serie del FAdC es una de las razones por las que este contador de ejes se considera como una opción para la modernización de una parte importante de los más de 6400 pasos a nivel de la red de Network Rail. Su diseño permite el uso de protocolos de software específicos del cliente, así como la utilización del protocolo Frauscher Safe Ethernet FSE, del que informamos con detalle en la última edición de Ultimate Rail.

La posibilidad de conectar de forma rápida y sencilla el contador de ejes con el sistema de control de pasos a nivel hace posible disminuir los costes de forma significativa. En caso necesario, se pueden instalar además conexiones inalámbricas, por ejemplo a través de redes móviles. Por otro lado, es posible conseguir un ahorro aún mayor utilizando el mismo sensor de rueda como punto de activación y para el registro de trenes en el sistema de señalización.

Diseños individualizados

En Mánchester se instaló el FAdC en una arquitectura central.En Mánchester se instaló el FAdC en una arquitectura central.

En el caso de los pasos a nivel, resulta ya evidente que los contadores de ejes con diferentes interfaces ofrecen una elevada flexibilidad en relación con la arquitectura de los sistemas. Esto hace posible un significativo ahorro tanto en los elementos relevantes para la seguridad como en las áreas no relevantes para la seguridad.

Los diseños flexibles son necesarios en condiciones muy diversas, como se demostró, por ejemplo, en la línea de Crewe-Shrewsbury y en la «Great Northern/ Great Eastern» (GNGE). En estos casos, los tramos en los que se utilizó el FAdC incluían largas secciones en zonas aisladas. La capacidad de adaptación del FAdC permitió distribuir los componentes en armarios de conexión de forma descentralizada.

En cambio, la instalación en la estación Picadilly de Mánchester, con un tráfico muy elevado, planteó unos requisitos muy diferentes, ya que todos los componentes debían agruparse en una central.

Uso de funciones inteligentes

Cuando se utiliza la tecnología de sensores inductivos, la fiabilidad y la seguridad están garantizadas en gran medida por los requisitos técnicos. Por otro lado, se necesitan más ideas innovadoras para aumentar aún más la disponibilidad. Más allá de la posibilidad de instalación de estructuras redundantes, Frauscher ha desarrollado para ello otros dos enfoques que ya está implementando de serie en sus productos: Counting Head Control CHC y Supervisor Track Section STS. Gracias al diseño modular de los sistemas de Frauscher, los componentes decisivos para estas funciones se pudieron identificar y modificar rápidamente durante el desarrollo.

La función de Counting Head Control CHC se desarrolló inicialmente a partir del Axle Counting System ACS2000. Su primera versión se utilizó, por ejemplo, para suprimir la atenuación de los sensores por las carretillas que se utilizan en la India. Actualmente se utiliza también en otros mercados, entre ellos Canadá, donde una sección de la línea de Yonge University en Toronto se ha equipado con CBTC. Como sistema de emergencia se utilizan en este caso contadores de ejes, que junto con CHC ayudan a aumentar la disponibilidad.

La función de Supervisor Track Section STS se estableció de forma paralela al desarrollo del FAdC. Desde entonces, Frauscher ha desarrollado diferentes opciones para la integración. Esta permite a los operadores ferroviarios aumentar la disponibilidad de sus sistemas de señalización sin entrar en conflicto con las normas de seguridad. Ambas funcionalidades están suscitando también un gran interés en el mercado ferroviario británico. Se prevé que próximamente se obtenga la homologación de su uso especialmente con respecto a CHC.

Recopilar datos equivale a generar información.

De forma complementaria, el FAdC ofrece útiles informaciones de diagnóstico mediante el Frauscher Diagnostic System FDS. De este modo, los operadores ferroviarios tienen la posibilidad de implementar estrategias de mantenimiento proactivas y corregir en poco tiempo los problemas ocurridos. Los cortos tiempos de instalación y los períodos de mantenimiento óptimo mejoran la seguridad de los trabajadores de la vía. Su permanencia en la zona de peligro se reduce de forma drástica gracias al uso de contadores de ejes, en comparación con los circuitos de corriente de vía.

Los ejemplos mostrados en este artículo, del Reino Unido y de otros mercados ferroviarios, muestran que la viabilidad de los contadores de ejes depende de la posibilidad de proporcionar datos de forma rápida y sencilla a través de interfaces flexibles. Una combinación de hardware fiable y planteamientos innovadores puede hacer posible también aumentar la disponibilidad y reducir los costes de ciclo de vida. Los contadores de ejes modernos están pues en disposición de combinar una fiabilidad probada con una elevada flexibilidad, de modo que en el futuro podrían seguir siendo atractivos para diferentes aplicaciones en varios mercados ferroviarios.

Las secciones de supervisor virtuales están superpuestas a las secciones de vía existentes
y pueden evaluarse en caso de avería.Las secciones de supervisor virtuales están superpuestas a las secciones de vía existentes y pueden evaluarse en caso de avería.

Elaine Baker

Elaine Baker

07.02.2018

Tecnologías | Mercados

1731 palabras

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