Bajo el hechizo del tigre

Una historia de éxitos en la India: Michael Thiel, director ejecutivo de Frauscher Sensor Technology, y Alok Sinha, director ejecutivo de Frauscher India, conversan sobre la sede inaugurada en 2013, símbolo del éxito de la estrategia de satisfacer requisitos específicos gracias al know-how y la apertura de mente.

Bajo el hechizo del tigre

Frauscher India ha celebrado ya su cuarto año de existencia. ¿Qué sensación le produce?

Michael Thiel: En una palabra, es magnífico. Tras cuatro años de intenso trabajo en la India, se ha demostrado que la decisión de abrir una sede de la empresa allí fue totalmente acertada. Aunque por entonces ya teníamos cierta experiencia en este mercado y sabíamos que tenía potencial, conocíamos también los riesgos que conllevaba. Para mí fue un placer aún mayor que Alok accediera a acompañarnos en nuestra entrada en este mercado y que aceptara dirigir Frauscher en la India. Hoy puedo decir que el mercado indio es realmente tan impresionante y único como se dice a menudo en muchas partes. Incluso puede que al principio subestimáramos las posibilidades que teníamos allí. El volumen del mercado es de por sí realmente enorme, y el gobierno indio ha elaborado unos espectaculares planes de infraestructuras para el futuro, en especial para la red de ferrocarriles y de metro. Por parte de nuestros clientes hemos observado también un interés cada vez mayor por seguir impulsando desarrollos innovadores.

Alok Sinha: En efecto, así es. El potencial que hemos encontrado aquí como empresa es realmente mayor de lo que creíamos al principio. Naturalmente, esto también conllevó tener que hacer frente a retos imprevistos. Los progresos que ha hecho Frauscher India demuestran, sin embargo, que fuimos capaces de afrontarlos con éxito. En pocos años, la sede ha aumentado de dos a más de 100 empleados y nuestras carteras de pedidos han aumentado hasta los 40 millones de euros. Hemos ampliado nuestro negocio con tres sedes en el país. Hemos creado un centro de producción para sistemas de contadores de ejes y un equipo de investigación propio que trabaja en la adaptación de los productos existentes a las necesidades específicas del mercado, así como en el desarrollo de nuevas soluciones. Hasta ahora, nuestros productos han sido certificados por la RDSO [Research Designs and Standards Organisation, Ministry of Railways, Government of India – Nota de la redacción] en la India y por varios otros operadores ferroviarios del sudeste asiático.

¿Es muy diferente el mercado indio de los otros mercados en los que opera Frauscher?

MT: Básicamente, todos los mercados son únicos a su manera. En la India, sin embargo, el ferrocarril tiene una importancia inmensa. Esto hace que este mercado tenga un gran significado desde un punto de vista estratégico. Pero el país presenta unos requisitos especiales en algunos aspectos, algo con lo que no nos habíamos encontrado nunca todavía. Uno de ellos es la diferencia cultural, que influye especialmente en la forma de hacer negocios. Hay que ser consciente en todo momento de esta diferencia y de los retos que conlleva. De ello depende, en último término, la posibilidad de ampliar la cartera de productos. La importancia que tiene para nosotros el mercado indio se refleja sin duda también en la agilidad con la que nuestro equipo global afronta sus cometidos allí.

¿Cuáles son los logros más importantes que se han realizado hasta ahora en el mercado indio?

AS: El mayor proyecto ha sido hasta ahora el que realizamos con MRVC [Mumbai Railway Vikas Corporation Ltd. – Nota de la redacción]. Se realizaron 1200 secciones de vía con 1600 cabezas de conteo, repartidas en 19 estaciones. Al mismo tiempo, este es el mayor alcance de suministro que Frauscher ha puesto a disposición en un solo proyecto. Por otro lado, Frauscher India se ha hecho también un nombre en el sector del metro. Como en todos los proyectos que se han realizado en este segmento, se han utilizado nuestros contadores de ejes con gran éxito. Actualmente se utilizan unas 1300 cabezas de conteo en estas líneas. También hemos sido seleccionados como socios para los proyectos del «Dedicated Freight Corridor». Estas obras de infraestructura incluyen más de 9000 cabezas de conteo, destinadas a la construcción de un sistema de señalización de más de 1600 kilómetros de línea. Uno de los proyectos más recientes en los que se han utilizado nuestros componentes se encuentra en Hyderabad. El diseño, suministro, instalación, pruebas y puesta en servicio del sistema de contador de ejes se realizaron en este caso en menos de dos meses. Con una elevada flexibilidad y unos cortos tiempos de proceso, pudimos ayudar a nuestro cliente a cumplir el plazo que había calculado para este proyecto.

Frauscher India se pudo establecer también en el área del metro.Frauscher India se pudo establecer también en el área del metro.

¿El proyecto en Bombay marcó también el comienzo de la entrada en el mercado de Frauscher en la India?

AS: Sí, exacto. Pero fue al mismo tiempo un gran desafío desde el punto de vista técnico. El interés principal de este proyecto radicaba en garantizar el funcionamiento normal del tráfico ferroviario urbano en Bombay cuando se producen inundaciones a causa de las intensas lluvias de la temporada de los monzones. Unas 200 de las 1600 cabezas de conteo instaladas se encontraban en secciones en las que se producían este tipo de condiciones extremas. A ello había que añadir que la medición de vibraciones y sacudidas durante el paso de trenes en algunos puntos resultaba en valores de más de 2000 g. El material utilizado para el montaje de los componentes en la vía en algunos casos no era capaz de resistir estas cargas. El desarrollo de una solución a este problema a partir del análisis sobre el terreno se vio dificultado por el gran volumen de tráfico –más de 1200 trenes al día.

¿Cómo consiguieron afrontar estos retos finalmente?

AS: Para ser sinceros, tardamos algún tiempo en poder desarrollar una solución satisfactoria. Aunque los primeros intentos parecieron muy esperanzadores, al cabo de unos meses surgieron nuevos problemas. Tuvimos que volver a buscar alternativas y revisar la estabilidad de algunos componentes. Finalmente, se optimizó toda la estructura del sistema de garra del carril para aumentar su estabilidad. En este momento estamos trabajando también en un desarrollo posterior del sensor de rueda RSR180, que se utiliza en Bombay. Mediante el uso de materiales mejorados y la adaptación de la estructura interna se incrementaría aún más su resistencia. Para el montaje de los sensores en lugares susceptibles a sacudidas especialmente fuertes, hemos ampliado nuestra cartera con un dispositivo de fijación fruto de nuestro propio desarrollo.

La sede de Frauscher en la India crece de forma constante.La sede de Frauscher en la India crece de forma constante.

¿Aparte de este, hay otros requisitos que Frauscher India haya solucionado técnicamente?

AS: Un tema que ha hecho también que ampliáramos nuestra cartera es el manejo de las carretillas. Para ello hemos perfeccionado el principio del Counting Head Control CHC, que permite suprimir una cantidad definida libremente de atenuaciones de un sensor de rueda. Esta función se utiliza en redes ferroviarias de todo el mundo y se ha optimizado para satisfacer los requisitos de Indian Railways. Entretanto, se identificó también otro escenario que no quedaba cubierto aún: qué ocurre cuando una carretilla se utiliza en una sección de vía que había estado ocupada anteriormente por otro vehículo de vía. Junto con el RDSO, el equipo de desarrollo de Frauscher elaboró una adaptación de la función CHC. De este modo, es posible suprimir la atenuación de sensores por carretillas aunque previamente se haya ocupado la sección de vía. La solución encontrada ya se ha probado in situ en estrecha coordinación con el RDSO para comprobar su adecuación para la red ferroviaria india y está lista ya para ser utilizada. Con ello hemos desarrollado una solución fiable y robusta para un problema específico del mercado que cumple los requisitos de la red ferroviaria de Indian Railways.

Indian Railways prevé realizar una completa modernización del sistema de señalización existente. Esto generará una gran necesidad de productos de recuento de ejes. ¿Estará Frauscher preparada para hacerle frente?

AS: Las capacidades de los centros de producción en la India, con las que Frauscher refuerza desde que empezó hace tres años la iniciativa «Make in India», permiten actualmente un incremento de la producción de hasta 10 000 cabezas de conteo al año. Esto cubriría la planificación de Indian Railways. Pero, además, en 2018 queremos ampliar las instalaciones de producción para poder hacer frente a la creciente demanda del mercado por encima de estos valores. Al mismo tiempo, fomentaremos las capacidades técnicas de nuestros empleados para que puedan ofrecer una asistencia óptima en diversas cuestiones.

¿Cómo son percibidos actualmente los productos de Frauscher en el mercado indio?

AS: Nuestros productos de recuento de ejes se diferencian de los sistemas de otros proveedores por una serie de características distintivas. Entre ellas están, por ejemplo, la posibilidad de montar los sensores en la vía sin necesidad de taladrado, el que no sea necesario instalar componentes electrónicos activos en la zona de la vía o poder establecer una protección contra fallos automática mediante redundancia, es decir, una estructura Hot Standby. Otra particularidad son sin duda las innovadoras herramientas de diagnóstico que proporcionamos con nuestros contadores de ejes. Estas características y funciones fueron citadas, por ejemplo, en una carta del comisario jefe de Seguridad Ferroviaria en la que recomendaba la implementación de nuestros componentes en Indian Railways.

El ferrocarril ocupa un lugar prioritario en la India.El ferrocarril ocupa un lugar prioritario en la India.

¿Y qué papel desempeñan las nuevas Frauscher Tracking Solutions FTS en la India?

MT: La India es uno de los mercados principales para este sistema basado en Distributed Acoustic Sensing (DAS), ya que puede ofrecer soluciones para los requisitos básicos de Indian Railways. Estos son, por ejemplo, la supervisión de componentes de tren y de infraestructura o la detección de movimientos no autorizados en determinadas zonas. En los proyectos piloto que se han realizado en colaboración con Indian Railways comprobamos las características de las FTS en este campo. Esto nos permitirá desarrollar conjuntamente un sistema que permita la supervisión en tiempo real de diversos componentes y la transmisión de la información relevante para la planificación de trabajos de mantenimiento preventivo o la realización de trabajos de mantenimiento acuciantes.

Mirando al futuro, ¿cómo valoran las perspectivas, especialmente con respecto a la colaboración entre las dos mayores sedes de Frauscher?

AS: En una empresa que opera a nivel global como Frauscher, es especialmente importante utilizar diferentes tecnologías de la información para poder colaborar superando los obstáculos de las fronteras y los husos horarios, transferir conocimientos y aprovechar las capacidades individuales. Por otro lado, estamos convencidos de que el intercambio directo entre nuestros expertos gracias a sus periódicas visitas a diferentes sedes de todo el mundo es de vital importancia. Esto además ayuda a fomentar la idea de que somos un gran equipo.

MT: Y como tal queremos seguir ampliando nuestra posición de liderazgo en las áreas de recuento de ejes y detección de ruedas en la India y en otros mercados ferroviarios del mundo en los próximos años. Con la implementación constante de una estrategia integral de digitalización buscamos no solo fomentar el desarrollo continuo de nuestros productos sino al mismo tiempo todo nuestro entorno laboral.

Christian Pucher

Christian Pucher

16.02.2018

Mercados

2190 palabras

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